zondag 12 augustus 2018

10 aug zwembaddag valt in het water, vertraging, vertrek & workout in Manchester

Vandaag onze laatste dag in Davenport, wij  vliegen vanavond om 19.45 vanaf MCO en hebben een overstap van 2.35 minuten op Manchester om volgens het reisschema daarna op 11 augustus om 13.45 weer in Amsterdam aan te komen.

Ik ben om 9.15 wakker en ik ga terwijl de rest nog ligt te slapen nog even relaxt in de zon bij het zwembad liggen. Wij hebben een late check out dus hoeven pas om 4 uur de villa uit en doen het vandaag rustig aan. Wim en Ronald zijn er vanaf 10.45 ook uit en dan is het buiten al aardig bewolkt aan het worden en heb ik de eerste spetters al gevoeld, want van het redelijke goede weer is weinig meer over en rond 11.15 is het over met de pret en barst er een flinke bui los die uiteindelijk tot kwart voor 2 duurt.  Het oorspronkelijke plan om de dag bij het zwembad door te brengen valt dus letterlijk in het water.

 

In de tussentijd maken wij de restjes op en worden de koffers ingepakt, wat op zich nog een forse klus is want de 4 koffers zullen vol mee terug gaan vanwege alle nieuwe aankopen en mogen niet zwaarder wegen dan 23 kilo. Wim, Ronald en Chantal zijn volop bezig met het  herverdelen van de koffers en tussentijds wegen terwijl ik mij bezig houdt met het bericht van het thuisfront dat onze vlucht 2 uur vertraging zou hebben.
Ik check de Virgin site en inderdaad de vlucht staat nu gepland op vertrek 21.35 in plaats van 19.45 waardoor de overstap tijd op Manchester slechts 45 minuten wordt. Op het vliegveld maar zien wat hiermee gaat gebeuren maar het zal lastig worden om onze aansluiting naar Amsterdam te halen.

Wim, Ronald en Chantal nemen rond 2 uur als het niet meer regent (maar nog steeds volledig bewolkt) nog een duik in het zwembad terwijl de flamingo en de eenhoorn leeg aan het lopen zijn op het zwembaddek. De flamingo en eenhoorn blijven in Florida en krijgen een nieuw tehuis want worden straks opgehaald door Monique. Jaren geleden zijn wij Monique en haar gezin (Ron, Michelle en Pascal) hier in Florida in een restaurant tegengekomen en hebben toen uitgebreid gesproken over hun huis. Inmiddels wonen zij hier permanent en komt zij om 15.00 de spullen ophalen en hebben wij een gezellige babbel over hoe het hier bevalt en hoe fijn het voor hun is dat dochter Michelle nu ook definitief overkomt.

Nadat Monique met haar nieuwe huisdieren vertrokken is maken wij ons klaar om te vertrekken en om iets over 16.00 is de auto ingeladen met alle koffers en verlaten wij de villa.
De auto wordt op het vliegveld aangekomen bij Alamo prima op tijd ingeleverd en bij de Virgin balie worden wij door niet 1 maar door 2 jongens geholpen als ik aangeef dat wij door de vertraging onze aansluiting mogelijk niet gaan halen.
De jongens zijn erg komisch samen maar doen er serieus alles aan om ons aan alle kanten te helpen en naast dat op de koffers extra labels met HOT TRANSFER worden geplakt zetten zij ook in het systeem voor de crew van het vliegtuig een melding dat de overstap erg kort is door de vertraging en verzoeken om speciale begeleiding op de grond bij Manchester Wij hebben alle vluchten via Virgin geboekt dus het is in ieder geval hun verantwoordelijkheid om ons thuis te krijgen. Leuk detail, 3 van de 4 koffers wegen 22,9 kilo! Echt knap gedaan (de andere  21, maar de 2 kleinste koffers zitten echt prop vol dus daar kon niets meer bij).



Met de instapkaarten voor beide vluchten op zak, gaan wij voor de douane eten bij de Chili's want wij hebben nu tijd genoeg.

 

Na een (wederom) prima maaltijd, gaan wij door de douane waar wij vlot door heen zijn, want wij zijn geselecteerd voor een TSA Precheck. Dit scheelt want hierdoor hoeft de electronische apparatuur niet uit de handbagage en ook de schoenen en riemen en dergelijke hoeven niet uit/af en het is hier veel rustiger dan bij de drukke douane rij. Voor het naar de gate gaan, worden er nog 2 liter flessen Bacardi aangeschaft (die je bij de Gate pas krijgt en wij meteen na ontvangst in de kleine koffer doen zodat wij er geen last van hebben) en wachten geduldig af bij de gate wanneer het boarden begint. Wij spreken een ander Nederlands gezin met jongere kinderen die dezelfde aansluiting naar Amsterdam moeten halen en spreken af om elkaar in de gaten te houden, zij zitten op rij 43 en wij op 56 en 57 dus behoorlijk achter in het vliegtuig.
Uiteindelijk gaan wij met vertraging aan boord en vertrekken pas om 22.10.
Als de deuren dicht gaan, blijken wij geluk te hebben, ook al zit het vliegtuig behoorlijk vol, de 3e stoel naast zowel Chantal en Wim als bij Ronald en mij blijft vrij, dus lekker extra ruimte.

In de lucht wordt aangegeven dat de vlucht 7 uur en 15 minuten zal duren, dus het rekenen kan beginnen. Verwachte aankomsttijd op Manchester is 10.30 en onze aansluitende vlucht vertrekt om 11.15 vanaf een andere terminal, slechts 40 minuten overstap.

 

De vlucht gaat prima, wij proosten met een Bacardi cola op de goede afloop van de vakantie, want hier aan boord mag Ronald wel drinken, de maaltijd aan boord stelt niet veel voor, dus wij zijn blij met onze maaltijd bij Chili's, er worden wat films gekeken en wat geslapen.
50 minuten voor de landing komt de steward op mij af en meldt dat vanwege de korte overstap zij ons met onze spullen willen verhuizen naar de exit row rij 25 zodat wij meteen als eerste het vliegtuig na de landing kunnen verlaten. Prima service, zo gezegd zo gedaan. Ook het andere gezin is verplaatst naar rij 28 en zitten dus ook verder vooraan.
Na de landing zorgt de bemanning dat wij inderdaad vooraan staan en zij beginnen te zuchten als het lijkt tegen te zitten met het koppelen van de sluis en de trap.
Eindelijk gaat de deur open en er staat meteen iemand klaar die onze namen roept en die van het andere gezin. Wij gaan de trap af en lopen gehaast achter de man aan de bus in, hij geeft aan ga in het midden staan, ik zit voor in de bus en ga jullie zo speciaal begeleiden. Wij wachten met kromme tenen tot de rest van de bus gevuld is en dan vertrekken wij naar de aankomsthal, het is inmiddels 11.00!!



Wij komen aan bij de terminal en daar waar de rest naar rechts moet, gaan wij met de man met zijn 8en naar links, deuren door en komen dan bij een busje uit wat staat te wachten en waar al andere mensen in zitten. Zodra wij en de begeleider de bus zitten is het plankgas en rijden wij kriskras door allerlei wegen naar een ander gedeelte van het vliegveld.
De begeleider meldt ons dat wij straks bij een speciaal douane gedeelte komen en daar moeten zorgen dat alle vloeistof en electrische apparatuur uit de handbagage moet. Wij gaan als eerste uit het busje en komen na verschillende trappen in een ruimte van de douane met de normale apparatuur en de begeleider meldt dat wij met zijn 8en de vlucht naar Amsterdam moeten halen. Wij gooien het water uit de handbagage weg en halen de laptops, ipads, iphones uit de handbagages en lopen door de scanners. Door de haast vergeten wij de flessen Bacardi en ook het andere Nederlandse gezin heeft taxfree aankopen met vloeistof bij zich, die opnieuw door de scanners moeten. Wij helpen elkaar om alle spullen weer te verzamelen en gaan dan met extra begeleiding van een vrouw van de douane die heeft opgezocht naar welke gate we moeten verder door gangetjes in een rennend tempo want het is 11.10. Een beetje lacherig constateren wij met de vrouw dat dit een complete workout is. Wij komen aan in de grote ruimte van de taxfree winkels en daar wenst de vrouw van de douane ons succes en neemt de begeleider weer het voortouw om ons door de winkelende mensenmassa heen te loodsen, excuse us roepend, vervolgen wij rennend onze weg naar gate 52.


Ronald en Chantal rennen vooruit en zijn als 1e om precies 11.15 bij de gate waar nog wel wat incheck personeel van Flybe lijkt te staan maar de deuren van de gate dicht zijn. Potver...., zijn wij dan toch te laat, ik ben de eerst volgende en dan blijkt ze zijn nog niet eens begonnen met inchecken................!!!!!!!!!! Met zweet overal waar je het maar kunt bedenken, bedanken wij de begeleider en krijgen van het incheck personeel te horen dat wij ergens kunnen gaan zitten want het gaat nog wel even duren. Wij staan met het andere gezin nog flink na te hijgen en vinden het erg fijn dat wij deze vlucht gewoon gaan halen maar begrijpen niet waarom dit niet gecommuniceerd is tussentijds had een hoop stress bespaard.

Wij gaan een stukje verderop zitten als wij de melding krijgen dat er een technisch probleem is met het toestel en dat om 12.00 verder bericht volgt. Toevallig strijken wij neer recht tegenover de plek waar buiten het propeller toestel van Fly be staat waar wij mee door vliegen.
Ronald deelt een foto via What'sAp onder een aantal van zijn medestudenten want dit toestel is er wel een die je zeg maar niet meer dagelijks verwacht.
Onder onze ogen zien wij hoe het technisch probleem wordt opgelost en ook dat leidt tot grote hilariteit bij het online groepje studenten. Een medewerker van het aircraft engineerings bedrijf stapt op een ladder en doet de zijklep achter de propeller open, werpt een blik, loopt van de ladder af, terug naar de auto en pakt een klein gereedschapkistje dat ik het best kan vergelijken met het speelgoed gereedschapkistje dat Ronald als kleuter ooit heeft gehad, klimt de ladder weer op met het gereedschapkistje en rommelt wat onder de klep en is binnen 3 minuten klaar. De ladder wordt ingeklapt en de klus is geklaard.
 

 
  

 



    

Ook zien wij dat onze koffers bij het vliegveld staan, dus deze zullen ook meegaan als de heren hun pauze afronden.
Het vliegtuig wordt uitvoerig test gedraaid waarbij de aircraft engineering ook nog even een handmatige draai geeft aan de andere propeller.
Wij gaan boorden en vertrekken uiteindelijk om 13.00 uit Manchester en landen om 15.15 (1,5 uur later dan gepland) op Schiphol na een prima vlucht, bij de bagage band aangekomen liggen onze koffers al op de band en na een korte wachttijd op onze taxi doen wij om iets voor 16.30 de voordeur voor ons huis weer open.


 



De koffers zijn inmiddels weer leeg en de was draait, op tafel ligt een gedeelte van de nieuw aangeschafte kleding en met veel plezier kunnen wij terug kijken op een geweldig mooie vakantie waarbij de cruise en de dag op Cape Canaveral de absolute hoogtepunten waren.
 
Bedankt voor het volgen van het blog en een extra dank voor al degene die (trouw) gereageerd hebben rechtstreeks op het blog of via andere manieren . Tot blogs!!


 

 

 

donderdag 9 augustus 2018

9 aug laatste keer Volcano Bay, Outback en avondduik

Ronald en Chantal gaan vandaag nog een keer naar Volcano Bay en Wim en ik vermaken ons bij het zwembad terwijl ik ook in de tussentijd al begin met inpakken. Het wordt nog een flinke uitdaging om qua gewicht alles in de koffers te krijgen door de vele aankopen maar een aantal spullen gaan niet mee terug dus dat moet ruimte creĆ«ren  (bijv de snorkelsets, de flamingo en de eenhoorn, ik heb contact met Monique die hier woont om te regelen dat zij deze morgenmiddag komt ophalen zodat de beestjes weer een nieuw thuis krijgen :).

Wij hebben afgesproken om Ronald en Chantal rond half 5 op te halen om dan nog als het lukt de gaan midget golfen. Wij zijn er om stipt half 5 maar als Ronald en Chantal uit de bus stappen van Volcano bay is het helaas weer begonnen met regenen en onweer dus het midget golf plan gaat ook vandaag niet door.

Onderweg op de snelweg is het druk en dan oppert Wim om misschien toch nog even naar de outlet te gaan om te kijken of zij bij een ander filiaal van Hugo Boss wel de schoenen hebben die Ronald had gezien, zo gezegd zo gedaan en na een korte tussenstop waarbij Chantal en Wim naar de Starbucks gaan en Ronald en ik de Hugo Boss winkel bezoeken heeft de credit card wederom een debet bedrag gereserveerd en komt er een paar schoenen bij om in te pakken.

In de avond eten wij bij ons favoriete restaurant de Outback waar de mannen zich tegoed doen aan de porterhouse steak (22 ounce, 600 gram!!) en Chantal en ik beiden kiezen voor  de Sirloin steak met een stukje kreeft, erg lekker allemaal en er is voor de meeste van ons geen ruimte meer voor een toetje. Ronald zou nog wel een ijsje lusten maar als wij bij Twistee Treat aankomen staat er zo'n  enorme rij dat wij daar niet op gaan wachten dus hij heeft pech.

Wanneer wij op het villapark aankomen, dan vraagt Wim aan Chantal of zij een stukje wil rijden dus zij rijdt het laatste stukje naar de villa en zij rijdt zonder problemen naar de oprit van de villa (alvast  wennen aan de rijlessen die zij thuis gaat krijgen voor haar 17e verjaardag op 15 augustus)

Bij de villa nemen Ronald en Chantal nog een avondduik en sluiten wij deze laatste volle vakantiedag af.










woensdag 8 augustus 2018

8 aug kajakken, shoppen, Olive Garden en heel klein rondje midget golf

 
 
 
Vandaag gaan wij kayakken, wij gaan hiervoor naar een adres in Kissimmee en hebben eerst wat moeite het te vinden want wij rijden er 2 keer voorbij omdat je in de drukke omgeving niet verwacht dat je zo de natuur in stapt. Wij kiezen voor 2 x 2 kajaks en na het invullen van de nodige papieren en uitleg kunnen wij voor 2 uur de boot in.
 
Wij gaan eerst een wat lastigere kant op voor het eerste half uur omdat daar volgens de dame achter de balie de meeste kans is op alligators en zij meldt dat er ook baby alligators zitten. Op bepaalde punten is er behoorlijk wat stroming maar helaas zien wij geen alligators. Het is wel een erg mooie rustige omgeving en wij zien schildpadden die uitvoerig poseren. Voor de rest hebben wij in het begin doordat de doorgang vrij smal is last van een soort dunne waterspinnetjes die uit de bomen in de kajak vallen en daar is Chantal echt niet blij mee. Gelukkig houden wij het droog en na een kleine 2 uur zijn wij weer terug aan de kant.
 
 









 









Wij gaan bij de subway een broodje eten en overleggen wat wij gaan doen, eigenlijk was het de bedoeling dat Ronald en ik samen nog even gaan shoppen terwijl Wim en Chantal bij de villa zouden blijven maar wij zitten zo dichtbij de plek waar wij willen gaan shoppen dat heen en weer rijden naar de villa te veel tijd kost dus gaan wij toch met zijn 4en de outlet door en vertrekken daar met de nodige tasjes.
In de avond eten wij bij Olive Garden en willen gaan midget golfen bij Hawaiian Rumble, echter als wij daar aankomen begint er boven ons een behoorlijk lichtshow met donder.
Wij leveren onze voucher in en de man achter de balie zegt dat wij mocht het slechter worden altijd een andere keer het af mogen komen maken dus wij gaan van start.
Als wij 1 hole hebben gedaan begint het wat te druppelen en na slechts 3 van de 18 holes worden de druppels groter en groter en besluiten wij te stoppen (en dat was maar goed ook want naast een zeer slechte start van mij op de 1e 3 holes blijft het nog uren regenen). Wij krijgen een kaartje met een aantekening waardoor wij terug kunnen komen maar weten niet of wij hier gebruik van gaan maken. De voucher had ik via Groupon geregeld dus geen drama als wij dat niet meer gaan gebruiken.



In de villa aangekomen begin ik alvast met het apart leggen van de nieuwe kleding die voor een ieder is aangeschaft en dat is een grote koffer vol, dus dat wordt nog best een uitdaging om te zorgen dat alle koffers binnen het gewicht blijven maar daar hebben wij nog een kleine 2 dagen voor.

7 aug relaxte terugreis naar de villa

Wij slapen vandaag in het hotel uit tot half 11 en hebben hierdoor het ontbijt gemist maar dat maakt ons niets uit. Wij zijn nog voldaan van de goede maaltijd van gisterenavond en het geweldige toetje in de vorm van de lancering en alles daarom heen.

We doen rustig aan en checken op ons gemak uit en rijden pas rond het middaguur terug en maken dan voordat wij naar de villa gaan nog een tussenstop bij een outlet waar wij de credit card volop gebruiken.

Bij de villa aangekomen doet ieder nog waar hij zin in heeft en savonds eten wij bij de Longhorn en hebben het nog volop over de indrukwekkende dag van gisteren.

Ook bespreken wij wat wij nog echt willen doen want de count down van de terugreis is begonnen.
Morgen gaan wij in ieder geval nog kajakken en dan zien we wat we de rest van de tijd doen en de kinderen willen nog wel een dag naar Volcano Bay dus dat zal de donderdag worden.

Vrijdag vliegen wij in de avond weer naar huis en hebben een late check out voor de villa kunnen regelen waardoor wij de vrijdag gewoon nog de hele dag in en om het huis in alle rust kunnen doorbrengen.

dinsdag 7 augustus 2018

6 aug Kennedy Space Center, visrestaurant en lancering raket als toetje

In de ochtend vertrekken wij na een stop bij de publix waar wij ons ontbijt halen voor in de auto richting Kennedy Space Center.

Als wij bij KSC aankomen beginnen wij met de busrit die je in 45 minuten over het terrein rijdt waar jezelf niet kan komen terwijl de bestuurder en het tv schermpje allerlei aanvullende informatie geven. Wij zijn hier jaren geleden ook geweest want toen was de interesse er ook al maar nu Ronald Lucht & Ruimtevaart techniek studeert krijgt dit bezoek toch een extra dimensie. In de verte zien wij de raket staan van spaceX die vannacht wordt gelanceerd en Ronald stuurt een foto rond van een gebouw van spaceX naar zijn studiegenoten (en familie) met de opmerking toekomstige werkgever....
Na de busrit kom je aan in het Apollo/ Saturn center waar de hele geschiedenis van de Apollo's en de reis naar de maan echt op zijn Amerikaans wordt gepresenteerd en wij vinden het geweldig. De tijd vliegt voorbij en wij eten wat voor de lunch in dit center en maken met een van de vrijwilligers in de hal bij de Apollo een praatje. Hij is gepensioneerd, heeft in de jaren 90 2 jaar in Noordwijk gewoond en gewerkt (uitbesteed door Nasa aan ESTEC) en was jarenlang een van de engineers van de Apollo's. Hij vertelt ons waarom Snoopy in deze hal staat: een van de bazen van NASA tekende altijd Snoopy figuren op zijn berekeningen en werktekeningen en dat is uiteindelijk uitgegroeid tot een traditie waarbij iedere astronaut als mascotte een zilveren snoopy speld meekreeg als hij de ruimte inging. Na het bezoek aan Apollo Center rijden wij met de bus terug naar het visitor center en bezoeken allerlei verschillende onderdelen waaronder uiteraard de Atlantis, het gedeelte over de space shuttles, waar Ronald voor een 2e keer deze vakantie in de cockpit duikt en gaan naar een sessie met een vrouwelijk astronaut die levendig verteld over haar carriere in de ruimte.















Grappig t-shirt waar formules opstaan die voor Ronald dagelijkse kost zijn :)






 
Na deze geslaagde dag in KSC, checken wij in bij ons hotel Country Inn en krijgen een prima kamer op de 3e verdieping waarvan de receptioniste aangeeft dat wij de lancering vanaf de kamer kunnen volgen, heel erg lief maar wij hebben ondanks het tijdstip van lancering van vannacht 1.18 toch echt de wens om dit buiten mee te maken.
 
Wij hebben een leuk visrestaurant gevonden en op weg daar naar toe worden wij getrakteerd op een mooie zonsondergang 
 
 
Bij het visrestaurant Floridas Seafood krijgen wij in plaats van brood, gritters, erg lekker want dit smaakt precies hetzelfde als onze oliebollen maar dan in het klein.
Dit visrestaurant in Cocoa Beach is echt een aanrader, een heel gezellige aankleding en een enorme keuze waar wij volop van genieten. 




 
 
Na deze geslaagde maaltijd vertrekken wij om iets over 22.00 uit het restaurant en gaan rechtstreeks een kijkje nemen bij de plek waarvan ik heb gelezen dat je hier het beste zicht hebt voor een lancering vanaf platform 40, langs de weg 401. 
 
Binnen 10 minuten zijn wij er, er staan al wat autos dus wij parkeren ook aan de kant van de weg en sluiten op deze manier aan en zien dat op deze plek een indrukwekkende opstelling langs de kant van het meer staat. 3 mannen staan bij een gigantische telescoop (nee, eigenlijk 3 stuks) waarvan blijkt dat zij video- opnames gaan maken van de lancering. Nou als zij hier staan, staan wij dus op de juiste plek.
Wij praten wat met de mannen, waarvan wij van Michael een visite kaartje krijgen, zodat wij de video die hij gaat maken daar kunnen vinden (zie de youtube link onder aan)
Ondanks dat wij veel te vroeg zijn, gaat de tijd best snel voorbij, wij maken een praatje met andere toeschouwers en er staan allerlei nationaliteiten. Vanaf een uur of half 12 wordt het echt drukker.





 
Als wij op een gegeven moment een stukje verderop lopen komen wij naast een fotograaf die al zijn 45e lancering meemaakt bij een echte hobbyist uit, deze Amerikaan is een fervente astroloog en deelt met ons met veel plezier wat hij met zijn zelfgemaakte telescoop kan zien.
Via deze geweldige vernuftige telescoop zien wij de raket op het platform staan, en Charlie (zo heet de Amerikaan) laat ons Saturnus en Mars zien, de poolster en verschillende sterrennevels/stelsels. Dit is echt zo schitterend, je ziet bij Saturnus echt de ring om de planeet en hij maakt ons attent op de verschillen in de sterrenstelsels. Als slotstuk zoemen wij weer in op de raket en zien wij hoe er getankt wordt, echt zo super! Charlie zijn zoon is het enthousiasme van zijn vader duidelijk gewend en blijft tot vlak voor de lancering in de auto zitten totdat zijn vader alle sterren heeft laten zien.
Wij bedanken hem en gaan terug naar onze eigen plek om fotocamera en dergelijke uit de auto te halen en ons klaar te maken want de lancering vindt al over 10 minuten plaats zo snel is de tijd gegaan.

 


 

De raket van Space X die de lucht in gaat is een Falcon 9 en het is de eerste keer dat het zgn Block 5 van het 1e gedeelte opnieuw gebruikt gaat worden. De raket is bedoeld voor de Indonesische telecommunicatie.
Om precies 1.18 is het zover en zien en maken wij een spectaculair schouwspel mee dat zich moeilijk in fotos laat vangen maar hierbij een globale indruk. Het geluid dat pas later op je afkomt is overweldigend.

 
 
 

 


 







 


De raket gaat eerst loodrecht omhoog en buigt dan af om daarna "vlammend"nog heel ver zichtbaar door te vliegen. Je ziet dan op een gegeven moment het 1e gedeelte letterlijk er vanaf vallen en de rest vliegt door. 
Het is zo helder weer dat wij de raket erg lang kunnen zien.

Dit was echt zo super gaaf om mee te maken, het sfeertje was geweldig en de ontmoetingen met de videografen en Charlie hebben deze avond helemaal perfect gemaakt.

 
Een dik half uur na de lancering stappen wij weer in de auto en rijden naar het hotel waar wij nog uitgebreid na praten over deze bijzondere gebeurtenis en wel zien hoe laat wij morgen wakker worden want het is inmiddels al 3 uur geweest (en het ontbijt is maar tot 9.30 dus daar gaan wij geen wekker voor zetten)
 
 


Voor de geĆÆnteresseerden :  https://www.youtube.com/watch?v=VsZ9XLlDfn8 (gemaakt door degene waar wij bij stonden)
 
of  https://www.youtube.com/watch?v=dQqAjg1IIHM ( officieel filmpje)